2007/11/10

只需要帶著兩雙鞋,和自我的地方:Isle Royale National Park, USA(美國皇家島國家公園)


(Isle Royale地圖。來源:national park service- http://www.nps.gov/archive/isro/parkmap.htm)

Isle Royale皇家島國家公園可以說是美國領土邊緣、最孤傲自由的部分。隸屬密西根州,靠近加拿大國境,是佇立於蘇必略湖西北方的美麗小島公園,交通只有每週固定往返的船班,需搭乘3至6小時,或是天氣狀況許可時才能起飛的水上飛機可以抵達這座不廣為世人所知的小島。



停泊在Rock Harbor的百人大船Ranger III


因為位處高緯,長年處於冰封狀態,每年五月島上雪融溫度回升之後,開始有交通船運載那些公園解說員、準備替島上度假村展開整個季節工作的員工上島,此時人們吃食的炊煙、腳踏的足印才漸漸佈滿安靜了整個冬季的Isle Royale,這樣熱鬧的光景會持續到溫度開始跌低的九月中旬、觀光季的尾聲,季節性員工一批批搭船離開,留下來的人整修房舍、準備迎接嚴冬及霜雪的來襲,Isle Royale又漸漸回復一片寂靜。

就是這樣在地理、氣候上的封閉性,讓Isle Royale保留了無比自然的景觀生態,是稀有動物的樂園,其中以糜鹿最受注目,島上觀光客幾乎都是為了追尋他們的蹤跡而來,你會看到公園解說員帶領著一批觀光客在山林裡穿梭,沿途指著泥地裡的深深足印和幾叢被拔囓過的植物,告訴他們這正是糜鹿出沒的地點。我也有幸巧遇了這些嬌客幾次,他們削瘦黝黑、體型如馬,頭上的長角還未長,優雅的在林徑裡低頭覓食,發現的人們不敢大聲呼喊,只是靜靜的微笑觀看、保持距離的跟隨,直到糜鹿往林間深處遠去,在這裡人與動物相互尊重的和諧關係令我非常感動。


出外覓食的糜鹿,鏡頭外跟著很多人

在Isle Royale上有許多貼近大自然的活動可以做,例如讓背包客進行或長或短的登山健行,把整座島嶼從頭到尾走過一遍大約花上半個月的時間,途中會有一些簡陋木屋是提供給背包客過夜的;如果沒有把握完成橫越島嶼的壯舉,也可以考慮從度假村所在地Rock Harbor(岩港)出發前往最東邊的島嶼端點scovile point,這也是一段熱門的健行路段,只需花上半天時間就可以抵達。站在scovile point往下看海浪沖刷著島嶼尖端,感受大自然磅礡的氣勢,會讓人忘記一路走來的艱辛,並且高興自己堅持到最後,才看見這樣無與倫比的美麗風景。

Scoville Point


除了登山行腳之外,還可以在Rock Harbor的碼頭邊租用舟槳,再到另一頭的Tobin Harbor推船下水,從蘇必略湖的角度來觀看島嶼。從來沒有過划船經驗的話,穩定性高的Kayak會是最好的選擇,不管是一個人或是兩個人都可以簡單駕馭。滑行在湖面上,兩旁環繞著是主島嶼群以及其他零碎的無名小島,遍佈高低不一的針葉樹林,偶爾見林裡傳來的動物叫聲,自己彷彿與船融為一體,安靜的破水前進,變成了一條在湖裡悠游的魚。

Isle Royale的夜晚降臨的很晚,大約十點左右才天黑,提供島上人們下班後很長一段娛樂時光。太陽西下的天空通常會有黃昏雲彩可以觀看,而我特別喜愛Tobin Harbor的日落。佇立在碼頭浮板上,夕陽躲在雲層後,把天空染成一片或紅或紫,對岸樹林的翦影和這整片日暮的顏色一同映照在開闊湖面,然後隨著時間慢慢消逝,陷入一片寂黑。Tobin Harbor的湖水包容了許多痛苦和淚水,用那樣短暫卻美麗得難以忘懷的景象伴我度過那段日子。

Tobbin Harbork的夕陽

Sleeped Giant


另外島上還提供一種看夕陽的方式,你可以選擇搭乘度假村的20人小船,由經驗豐富的老船長帶你在夕陽來臨前踏查Raspberry Island(覆盆子島)、繞道scovile point,告訴你一些關於島嶼的歷史故事。最後停留在湖面上,遠望地平線上加拿大突出湖面的陸塊,形似一尊手長腳長的巨人 正平躺著休息,他們稱之為Sleeped Giant(沈睡的巨人)。在伴隨海浪起伏的船身,靜靜凝望通紅夕陽緩緩往沈睡的巨人軀體墜下,消失在地平線,與沈睡的巨人一起安眠。


在Isle Royale上度過的日子,有人說是低度文明、彷彿與世隔絕,沒有手機訊號可以抵達、沒有刻意塑造欲望的商品和刺激,人到了這裡,就只剩下身體、心靈和大自然,但我安於這樣的生活方式,所以我渴望著哪天可以再回到那裡,和自然及自我對話。

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