2006/07/19

[飛行]coupon人生之meeting Cassandra


Cassandra是個黑人媽媽,當我們在Milwaukee機場外攔阻一個老美爺爺詢問Greyhound巴士站時,她正在等候前往downtown的公車,於是她很和善的表示可以帶我們一起去,來自台灣、語言不靈光的三個燙手山芋就被Cassandra撿了起來。

我們問了Cassandra車票的價錢之後開始湊錢,這才發現我們三個人身上都是紙鈔,只有少數的銅板,對美國的幣制也完全不了解,討論半天才知道零錢分成一分、五分、十分、二十五分和五十分,大小形狀非常不容易辨認,例如五分就比十分來的大。最後Cassandra看我們僑半天僑不好,跟我們稍微解釋美國硬幣的形狀,再看看我們手上僅有的銅板,遞給我們一個剛好可以湊齊車錢的二十五分,輕易解決了我們僵持不下的局面。

三個台灣女生在前往Milwaukee的公車上是很奇異的存在,尤其是每個人身邊都有一箱足以裝下自己的行李,完全無法走進後半部的乘客座位,只能將行李箱好好攀著,尷尬的坐在博愛座。在公車上是第一次看到機場以外的美國風景,沿路上就彷彿一部美國電影在眼前上映,因為路邊的房屋就是電影裡的那副模樣,休閒舒適的小木屋造型、翠綠的草坪、一個木製信箱,家家戶戶幾乎都是開放而沒有圍欄,一個街區走過一個街區,完全不同於我們習以為常的建築模式。

下車後她先帶我們到Greyhound巴士站處理因為班機延誤而趕不上的票務問題,再三交代我們在Greyhound上一定要把隨身行李好好綁在身上,因為Greyhound有非常多居心不良的怪人,這讓我們不禁緊張了起來。
和Cassandra聊天之後才知道她在機場工作,預計要到Milwaukee downtown和女兒Kendall共進午餐,她告訴我們因為自己太愛管閒事,似乎母女間經常會出現「媽,你又再幫助別人了」的有趣對話。Cassandra在公車上趁機寫了一張她的聯絡資料,上面的附註「Welcome to America!! Have lots of Fun in New York!」讓我打開時會心一笑,因為Cassandra和Kendall非常熱愛紐約,一聽到我們在工作結束後有一禮拜的紐約之旅,兩人表情非常興奮,興高采烈的告訴我們紐約有多好玩,如數家珍一般。

Kendall因為工作關係臨時不能和Cassandra共進午餐,所以Cassandra決定帶我們在市區逛逛。我們走到shopping mall裡找尋可以使用無線上網的店家,第一次見識到美國的大賣場,果然什麼都賣,我們卻意外發現美國商店的人型模特兒長相非常可愛,反而不像台灣使用輪廓很深的洋人模型,仔細想想也是真奇怪,明明準備要賣給亞洲人的商品,卻是使用外國人模特兒呢?


後來Cassandra決定帶我們到一個漂亮的圖書館,而它真的是個典雅造型、像是古蹟改造的圖書館,寧靜而氣派。經過Cassandar的詢問,要使用網路必須申請一張時效一個禮拜的pass,因此我們花了美金兩元得到了生平第一張美國圖書館證件,雖然我們只停留在Milwaukee幾個小時。坐到電腦前第一件事情就是寫信給也展開旅途的Angelica,想提醒她幾個困難必須如何克服,卻意外收到Doug的來信,這對已經漂流許久還未到達目的地的我們真是個很大的鼓舞。

Cassandra在我們使用電腦的時候一直坐在附近靜靜等候,戴上老花眼鏡寫著信,就像一個祥和的媽媽等待三個女兒,當我轉頭看見這個畫面,我突然覺得旅程中的不順遂似乎有一些道理和必要性:要不是班機三號引擎故障,我們也許不會和日文流利的Doug認識、要不是班機又持續誤點,拖延了整個行程,我們更不會在機場外的巴士站遇到Cassandra。

我們的旅程是一段充滿coupon的人生過程,這代表著顛簸崎嶇的險路,卻極為必須,因為我們很高興在旅程中與他們相識。

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