2006/09/22

[飛行]7月4日獨立紀念日

7月4日是美國獨立紀念日,類似台灣的國慶日,是個會被盛大慶祝的日子,以前經常會在新聞上看到美國各地會有華麗的煙火表演和狂歡行動。但是身在偏遠小島Isle Royale的我們這一天都必須工作,直到下班後才開始對獨立紀念日的慶祝活動──barbecue和canoe race。

早在Milwaukee的時候就聽Cassandra說美國人經常在自家庭院舉barbecue,邀請左鄰右舍一起吃吃喝喝,也看到幾乎家家戶戶都有烤肉用具,一直到獨立紀念日的晚上,我才第一次見識到美國式的barbecue派對。平常下午4點半是度假村員工的用餐時間,當我們終於結束工作進到餐廳,發現晚餐竟然不再是油炸食物而是水果大餐,這個非常清涼好吃的意外料理其實是為了晚上8點的barbecue,先在大家的胃裡空出一點塞食物的位子。

Barbecue正式開始之前,Polly準備了一些美國國旗圖案的吊牌項鍊和所謂的Chinese yoyo當成給大家的國慶禮物,有趣的是一開始聽到Chinese yoyo還完全不知道那是什麼中國玩具,後來才看到是一種棒狀伸縮紙捲,用力往前甩可以讓紙捲往前彈出,用來攻擊前方任何目標,barbecue聚會裡的每人人手一支Chinese yoyo互相攻擊,而我這個活在中文世界的小孩竟然對這種玩具根本不熟悉,還遇到兩個National Park Service隊員的雙胞胎小孩一直找我挑戰Chinese yoyo,其中一個光頭小孩非常瘋狂的攻擊我,一個堂堂21歲的台灣女生就這樣敗給一個7、8歲的死小孩。

Barbecue的主廚是掌管廚房大老闆Cory,平常鮮少看他下廚做菜,紀念日當天他站在烤架前親自為大家烤牛排,炭火烤肉煙燻四處,Cory整個人汗流浹背,加上後面長長一排等候的人龍隊伍,就像台灣世林夜市某個BBQ小攤販搬到一個小島上生意興旺的樣子。除了牛排,還有各式各樣莎拉、水煮玉米、飲料的小型buffet,不怕吃不飽就怕吃不完的氣勢。最後由開朗大姐Sandy拿出一道令人驚豔的甜點──美國國旗造型的草莓藍莓蛋糕,非常符合節慶的氣息,引起在場所有人的注意,還有人問Sandy藍莓是不是剛剛好五十顆這個有趣的問題。

Canoe race在吃到吐barbecue之後舉行,一共有12隊隊伍,其中有一隊是臨時加入的Nation Park Service隊員,分成六次進行競賽。canoe和kayak是兩種不太相同的船類運動,對初學者而言吃水較重的kayak穩定好上手,容易維持平衡和前進;canoe是浮在水面上的,前後座一人必須負責划一邊,需要良好的默契和平衡感,但也因為吃水較淺,如果抓到訣竅,canoe的前進會比kayak更為快速。大老闆Kim的小女兒Marina和姐姐Sara組成一隊參賽,比賽前她告訴我們要組成啦啦隊用中文替她加油,Marina是個表情動作可以非常誇張的女孩,幾乎變成我們的啦啦隊長,所以只見五個台灣女生和一個十歲美國女孩站在岸邊喊著「加油Marina,加油Sara」,雖然她們最後還是輸給了美國甜心Kara和lucky charm女孩Valerie。

整個canoe race最好笑的一個隊伍是廚房姐弟組Keith和Jam,一開始高高胖胖Keith的試圖想穿上救生衣,卻因為太緊而必須硬ㄐ一ㄥ,連旁人都跑來協助Keith,當他最後終於穿好了救生衣,衣服和他身材的比例看起來卻像是大人穿小孩衣服一樣有趣。當他們兩個搖搖晃晃、終於爬上船準備前進,對手已經老早離開碼頭好一陣子,只見兩個姐弟倆認真划船緩慢推進,旁邊還有人說他們其實是準備跟下一組隊伍競賽。最後Keith和Jam終於平安歸來,上岸時又是一大挑戰,因為使盡全力划船,Keith藉由旁人手忙腳亂的協助爬上碼頭,卻氣喘噓噓倒在地上久久不能移動,彷彿一頭筋疲力盡的熊,又再次笑倒了圍觀的群眾。

生平第一次在美國度過的大節慶,雖然沒有看到炫麗的煙火大會、跳舞狂歡的人們,待在這樣一個孤立在蘇必略湖的小島,卻也是個非常溫馨有趣的經驗。

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